topografische kaarten (stafkaarten) van Nederland en Belgie

Cartograaf in de Media

Passie en Baan: Cartograaf & PR adviseur

Pr-adviseur overdag en cartograaf in de avond. Marleen Smit wisselt haar snelle functie op kantoor af met de trage wereld van oude kaarten.

Oude kaarten, wat is daar leuk aan?
‘Ooit hebben mensen bedacht dat het handig zou zijn om schematisch op papier weer te geven hoe de wereld eruit ziet. Dat vind ik bijzonder. Al van kleins af aan vind ik kaarten heel mooi. Mijn ouders hadden er een aantal in huis hangen. En als ik in de auto zat, vond ik het fascinerend hoe iets wat op papier stond in het echt voor me verscheen. Dat ik geschiedenis ging studeren had niet direct met die fascinatie te maken, maar vakken over nationalisme en grenzen, die dus ook met kaarten te maken hebben, vond ik wel altijd razend interessant. Het tweede jaar deed ik een bijvak cartografie aan de Universiteit Utrecht. Dat triggerde me om er meer mee te doen. In dat tweede jaar nam ik ook een abonnement op een vaktijdschrift over cartografie.´

Heb jij nu een huis met muren vol kaarten?
‘Eigenlijk niet. Er hangt een oude stadsplattegrond van Leiden, die kreeg ik cadeau van mijn ouders toen ik afstudeerde. Ik heb een heel klein huis, als ik al mijn posters en reproducties zou ophangen zou het een Boudewijn Büch-achtig geheel worden. Die zijn dus opgerold en opgeborgen. In mijn boekenkast staan veel boeken met kaarten en over cartografie, maar verder zie je er in mijn huis niet veel van.'

Hoeveel uur per week ben je met cartografie bezig?
‘Mijn blog kost me ongeveer zes uur per week (). Daar ik schrijf over bijvoorbeeld designitems met kaarten of bijzondere kaarten. Ik schrijf ook wetenschappelijke artikelen en houd wel eens lezingen. Ik vind het lastig in te schatten hoeveel tijd ik er in totaal aan kwijt ben. Omdat ik het zo leuk vind, houd ik dat niet echt bij. Maar door dit interview realiseer ik me wel dat het best veel is, het klinkt wel geeky. Vanaf september komt er nog een klus bij, want ik ben gevraagd voor de redactie van dat vaktijdschrift . Ik ga geen artikelen schrijven, maar ga ingekomen artikelen beoordelen en redigeren.'
Waarom ben je in de pr gaan werken?
‘Ik wilde graag ervaring opdoen in het bedrijfsleven en ben daarom stage gaan lopen bij Coebergh Communicatie & PR, het bureau waar ik nu werk. Toen ik was afgestudeerd, had ik het gevoel dat ik moest kiezen: of de pr in, of verder met cartografie. Ik vind beide leuk en ben blij dat ik voor tweehonderd procent voor beide heb gekozen.

Ik verwacht wel dat cartografie in de toekomst een nog grotere rol in mijn leven gaat spelen. Ik zou wel willen promoveren op het onderwerp. Maar er is weinig geld voor onderzoek in die wereld, het is daarom lastig om een promotieplek te vinden. Een andere optie is een functie bij een culturele instelling waarbij ik werk als voorlichter kan combineren met onderzoek doen.'

Gaat je passie ten koste van je werk?
‘Nee, ik ben vooral in het weekend en ‘s avonds bezig met mijn blog. Als het redactiewerk er straks bij komt, zal ik ook wel overdag vergaderingen hebben, maar daar neem ik dan vrij voor. En verder vullen mijn passie en werk elkaar aan. Mijn werk bestaat uit veel deadlines, die houden me scherp. De wereld van de cartografie is niet zo flitsend en veel minder stressvol, dan heb ik de tijd om me te verdiepen. Ook in het schrijfwerk zit veel verschil, persberichten zijn heel zakelijk mogen geen mening bevatten, maar dat mag in mijn blog juist weer wel.'\

Gaat je passie ten koste van je relatie of vrienden?
‘Nee hoor, die vinden mijn passie juist leuk. Laatst bijvoorbeeld, had ik een piek in het aantal bezoekers van mijn blog omdat een Spaanse website ernaar had verwezen. Toen ik dat op Facebook postte, werd het binnen een uur door wel vijftien vrienden geliked. En mijn vriend heeft zelf niets met kaarten, maar toen hij laatst naar New York ging en op een site iets cartografisch las, ging hij ernaar toe omdat ik daar zo mee bezig ben. Zo stond hij ineens bij een verzamelaar van kaarten in huis.'

Heb je ook wel eens last van je hobby?
‘Het kan natuurlijk dat een werkgever er tijdens een sollicitatiegesprek op afknapt. Al vindt mijn huidige werkgever het juist leuk dat ik ergens gepassioneerd over ben. Sterker nog, toen ik vorig jaar geïnterviewd werd door de BBC, heb ik samen met mijn collega's de uitzending bekeken. Naast mijn hobby doe ik ook nog vrijwilligerswerk bij Stichting Laluz. Sporten schiet er daarom soms bij in. Maar ik kan het allemaal wel jongleren.'
Dit is het tweede deel van een zomerserie waarin professionals vertellen hoe ze een veeleisende baan combineren met hun grote passie.
- - - - - - - - - - - - - -
Marleen Smit (26)
Passie: cartografie, kost minimaal zes uur per wek
Baan: pr-adviseur, 40 uur per week
Opleiding: geschiedenis aan de Universiteit Leiden
Werkervaring: drie jaar
Burgerlijke staat: relatie
- - - - - - - - - - - - - -

Auteur: Rian van Heur,
01-08-2011
Speciale dank gaat uit naar: Marleen Smit
Bron en lees verder:
intermediair.nl